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    *大乘(Mahayana)与小乘(Hinayana)
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    签: 杂谈 *大乘(Mahayana)与小乘(Hinayana) 



    图:《泰国金佛寺》 大乘,小乘是佛教的两大派系。“大小”代表规模,“乘”指承载工具。形象地说,大乘就象一条大船,小乘就象一条小船。小乘注重修身养性,个人解脱。大乘讲究普度众生,将无量善男信女从茫茫苦海的此岸,运抵菩提涅般的彼岸。二者的主要区别如下: 


     (1)对佛祖的看法不同。小乘认为释迦牟尼是觉者、教主、导师、是人;而大乘则给他蒙上了团团迷雾,罩上了道道光环,奉其为超凡脱俗的救世主,彼岸世界的掌门人,是神。小乘认为佛只有释迦一个;大乘则认为三世十方,佛有无量无数。 


     (2)追求的理想不同。大乘以成佛为其终极目标,而小乘则以“灰身灭智”,修成阿罗汉为其最高诉求。所谓阿罗汉,就是烦恼已经消除,生死已获解脱,值得尊敬与供养的圣者。大乘里有菩萨,其身份与地位有点象候补佛。观世音(大悲),文殊师利(大智),普贤(大行)和地藏王(大愿)是家喻户晓的四大菩萨。 小乘则不承认菩萨的存在。它所追求的解脱,更偏重于断除烦恼,灭绝生死。而大乘则认为只要去掉无明(无知),便可进入涅般。慈航普渡的最高境界,不在于寂灭,而在于永生。 


     (3)修持方法不同。小乘认为,人生之所以痛苦,在于“业”(行为)、“惑”(烦恼)二字。主张重“教”尊“闻”,断“业”灭“惑”;提倡远离社会,隐遁禁欲,剃度出家。 大乘认为不应逃避现实,而要积极面对,在实践中求得解脱。大乘佛教,特别在其初期阶段,注重在家修行,不提倡出家剃度,因为有些修持作为出家人是难以为之的。例如,布施中有一项叫做“财施”,只有居家且具备一定财力时方能做到。 


     另外,大乘认为,佛身无限多,佛所教化的佛土也无限多,释迦牟尼仅是其中之一。其他诸佛的领地,都比佛祖如来教化的人世间更为幸福美好。最著名的佛土有两个,一个在西方,是由“阿弥陀佛”(无量寿佛)主持的“极乐世界”,亦称“安养国”;另一个在上方空中,叫做“兜率天”(喜足天),是未来佛“弥勒”(慈氏)的净土。阿弥陀佛和弥勒佛是中国流行最广的两大净土信仰系统。前者在社会下层的传播,成为民间秘密结社的重要形式,也可以看作是“白莲教”的前身。至于弥勒,他的净土远在天上,是能够享受世间“五欲乐”的最佳去处,非平民百姓可企及。但是,终有一天弥勒要降临人世,接替释迦摩尼为佛。届时将天下太平,人人平等,衣食丰足,其乐融融。因此,“弥勒出世” 多为贫困者所信仰。 大乘佛教主要流行于中国、朝鲜半岛、日本、蒙古、越南等地。小乘教主要流行于斯里兰卡、泰国、缅甸、老挝、柬埔寨以及中国云南傣族地区。唐僧取经前,中土流行的是“小乘佛法”,从西天取來的是“大乘真经”。                       

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